VIPKID在线英语积极倡导教育共享 始终不忘初心

2020-02-01 09:19栏目:财经新闻
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中新网6月13日电 从4个学生的小实验班到如今30多万付费用户的大教室、从找到第一个北美外教到如今的4万多位跨洋老师、从不被市场接受到如今超过50%以上的市场份额,VIPKID创造了在线少儿英语赛道的一个“独角兽”神话。如何从0到1,央广财经《远见》专访了对话VIPKID创始人及CEO米雯娟,探知其背后的故事。

                                                 VIPKID在线英语积极倡导教育共享始终不忘初心

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      总有某些人,会在一个群体里显得有些特立独行,与众不同。或许你很难理解她的思维方式和行事风格。大多数人会觉得她怎么总是有那么多的事要忙,怎么总是有那么多的精力。但是这样的人往往是不可忽视的力量,可能会成为一个行业的创新者。

财经新闻,以下为对话实录:

                                                   VIPKID创始人米雯娟就是这样一个人

都说万事开头难VIPKID从0开始有多难?

     谈到米雯娟的人都说她精力旺盛,每天只睡四五个小时,她仿佛永远有使不完的劲儿。米雯娟在ABC的时候发现身边的同事满足于现状,工作没有了冲劲儿。当时的米雯娟觉得这样的工作状态不是她想要的,有点像活到30岁就活到头了的状态。团建的时候同事们在打牌聊天,而米雯娟在旁边拿着电脑打字,他们总是调侃她,真的有那么多事要做?米雯娟觉得有很多的事情要做,时间总是很紧迫,当时ABC的同事们却不能理解。

《远见》:如今VIPKID是在线教育领域的明星企业,但开始的成长之路可以说充满质疑。很多投资人看到在线互动的1对1英语教学模式,会问:中国家长会觉得远程学习有效果吗?美国老师会为挣点钱干这事吗?没有数据支撑,那时候到底有多少人对这个产品有信心?

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米雯娟:刚起步的时候确实比较惨,当时大家对孩子能在线上学习这件事完全不认可。你去问10个家长,他们都会说怎么可能?小朋友线上学习眼睛怎么办、能不能专注、北美老师愿不愿意为了二十几美金接受这份工作等等都不太认可。

*                                                                     VIPKID创始人——米雯娟*

那时候,我们能给出的最好回答就是专心打磨产品。我之前是做线下英语的,但我相信线上模式是可行的。在2014、15年那时候,投资圈内很火爆,每天各个投资的群里边都是谁又融资了多少钱。但我们恰恰相反,埋头干活,全新的产品模式从0到1的艰难是超出任何人的想象。

        其实米雯娟觉得有那么多的事要做,是因为她内心有自己的追求和坚持。她的经历本身就是一个励志故事,她高中辍学,自考专科、本科,后来还读了MBA。米雯娟从小就和别的孩子不一样,她喜欢科幻,喜欢有刺激性的运动。在她14岁那年,她的人生出现了转折。一次数学课上,她偷看《科幻世界》被老师发现,老师当着她的面把书撕掉,她被严厉斥责为“笨学生”,还把她赶出了教室。这次的经历让米雯娟倍受打击,她开始怀疑自己,对学习也失去了信心。初中的时候米雯娟随舅舅一家从河北搬到了哈尔滨,后来她在高二时辍学,当起了英语辅导老师。

和滴滴面临同样的“用户铁三角”难题如何破局?

       在独自创业之前,米雯娟已经在ABC有10多年的英语教学经历,后来她不满足于现状去读MBA,当她继续回到ABC之后,觉得工作有太多的桎梏,整天担心房租又涨了,怎么发掘到更多的客户……这些和她的初衷是不符的。

《远见》:你们和用户的关系,很容易让人想起滴滴。当时要做一款打车软件,需要同时说服司机、出租公司和广大消费者。而在线教育的难点在于要说服老师、家长和孩子同时买账,老师愿意教,孩子愿意学,家长也乐意掏钱,VIPKID刚开始创业名气也不大,怎么动员美国老师来教课?

        之后米雯娟离开ABC的主要原因也是因为她想做点事,想有更好的改变却无法推动。在她读长江商学院MBA时,她根据自己多年的经历和思考,选取的毕业论文的题目是《ABC发展过程中的问题与挑战》。当时长江学院副院长刘劲给她建议,指出米雯娟例举的成本结构、发展节奏等问题是她所解决不了的,那么既然解决不了为什么不创造一个新的东西呢?这一点启发了米雯娟,米雯娟在与长江商学院教授刘劲聊创业时,刘劲说,“你可以先利用长江商学院的平台做做调研。”后来米雯娟又跑到沙漠里呆了三天,走了一百多公里,最终决定自己创业,她顶住了来自家人的巨大压力,坚持走下去。

米雯娟:首先,我们有一个基本判断。其实在美国尤其中西部,很多地区老师都是低收入群体,一年只赚三四万美金。所以对他们来说,最重要的是说服他们在线教学该怎么教,这个很多北美老师没有概念。我当时每天主要做的事,就是打开Skype说服老师,一聊就四五个小时。跟他们交流的时候连比带画,你看咱们可以这么交对吧,他说我不会讲中文,我说没关系,你不需要讲中文,咱们试试看,我来教你简单的中文,咱们一块来做个互动,然后我只要话说的少、动作多,然后表情足,你就一定能明白我讲的什么意思。很多这样的小的细节,去说服每一个老师。

        从创业之初到现在,米雯娟的团队不断壮大。米雯娟是十分爱惜人才的,她每天至少有三分之一的时间用来找人。为了找到合适的人,“三顾茅庐”的事她也不只干过一次,“人才难得,见牛的人比见牛的投资人难多了!”只要对方是米雯娟想要的人,她可以按照对方的时间和地点去拜访,不管有多远,多么晚都坚持约谈。

《远见》:拉来了老师,就得拉学生,说白了就是拉家长。VIPKID当时的投资方之一是创新工场,你们第一波学生们拉来了四个人,其中有三个是投资方创新工场高管家里的孩子。在那么缺用户的背景,VIPKID为什么还要面试家长,表现不好不让人家来?

      米雯娟曾经与一个做了七年英语教研的美国姑娘聊了整整一个下午,那个姑娘被她的热情和干练的性格打  动,第二天就来公司上班了。她还曾耗时半年说服一位在运营和市场方面非常有经验的朋友,最后对方放弃了不错的职位和可观的薪水加入了VIPKID。而当时的VIPKID刚刚完成A轮融资,员工也只有二十几人。就这样,米雯娟不断凝聚人才,将团队做大。

米雯娟:当时我们让学生家长来尝试的时候,都得说我们是实验班,家长需要通过面试才会让他们体验课程,而且是线上学而不是线下学。这个事看起来很高端,其实我们当时背后的逻辑是家长得过来,我们见到面才有机会说服你。在创新工场的孵化器里,我们还准备了几间会议室,一个是给孩子专门上课用,另一个是给老师上课用的,还有一个是用来谈话的。新来的家长我们一边交流,一边让他透过玻璃去看孩子怎样在上课,我们还会评估小朋友的表现,现场决定是否录取。

       2013年10月,米雯娟和她的朋友陈媛一同创办的VIPKID。之所以取这个名字,是希望给每个孩子带来个性化的学习体验,做到因材施教,“每个孩子都是VIP,我们希望给小朋友插上语言的翅膀,让他们从小自由行走在这个星球上。”

因为一开始,我们就是想做付费精品,所以在做实验班的时候也会收费,我们会告诉家长它是一个付费模式。那时候,多数家长和投资人都觉得不靠谱,但我们觉得做教育的本质,还是孩子觉得好不好,学得开不开心,有怎样的一个成长。

                                                                     VIPKID融资之路

《远见》:VIPKID在一开始的起步阶段有些艰难,但是好在产品还不错,家长和学生的忠诚度和续费率很高。直到有一天,一位微博上有20万粉丝的大V经朋友推荐给自家小孩报你们的课程,上完以后感觉不错,随手发了条微博,结果听说你们的办公室电话被打爆了……

       米雯娟在创立VIPKID之初就瞄准4-12岁少儿的在线英语教育,因为看好这一年龄段的少年儿童其教育需求和教育时长远超成人英语教育。专攻少儿英语市场的战略布局让VIPKID占据了先发优势,并收获了最大的市场红利,取得数倍于同行的增长。

米雯娟:对,这个妈妈是在网上卖儿童服装的,她代表了一个非常精准的用户群体,当时在微博上有20多万粉丝,我们也没想到居然可以获得这么快的增长,当天就注册进来2000多个人要报课程,真得是挤爆了。然后他们就在后台留言,说你们是不是骗子,怎么没有人回复我。那时我们团队只有20个人,我就不得不培训每个工程师去打客户电话,工程师说我不想跟别人说话,我就想安静写代码,现在还要打电话,后来我们用了两个多月才把这些客户的电话回完。那个时候真的很尴尬,突如其来的规模化让我们没有准备好。我们就诚实的告诉家长,真得还没有准备好,你在等等我们,现在可以咨询解答问题,但真正开课还要等规模化产品上线。家长都觉得很奇怪,说一般主动送上门的,都恨不得马上抓住我交好多钱,你们居然还拒绝我们。

       创业之初总是充满了很多的挑战,VIPKID的第一批用户主要来自于投资方——创新工场的员工们。创新工场的员工把自己的孩子带到VIPKID学习体验,米雯娟和团队根据每一个家长的反馈,认真观察每一个孩子的教学过程,不停地去试验和调整方案。不断迭代产品,然后才推向市场,而这种迭代和打磨又是持续不断进行的,平均每半个月就会迭代一次,到现在也是如此。经过一年的时间,VIPKID获取了100个小朋友和10名老师,做了三版内容,两版的平台。

做大型教育平台 个性化和标准化能兼顾吗?

      自2013年创新工场的天使轮开始,VIPKID的融资之路走得很顺利,投资方也是足够抓人眼球。2014年10月完成经纬中国、红杉资本和创新工场数百万美元的A轮融资;2015年10月完成由北极光领投,经纬中国、创新工场和红杉资本跟投的近2000万美元B轮融资;2016年8月完成C轮1亿美金融资;2017年8月完成由红杉资本领投,腾讯公司战略投资,云锋基金、经纬创投、真格基金、ZTwo Capital等参与跟投的D轮2亿美金融资。此外,VIPKID还吸引了科比基金、Learn Capital等海外资本的注资……

《远见》:随着名气和业务量的增长以及不断的融资,VIPKID可以说终于进入了在线教育的主流赛道,生存问题解决了。但是高速发展的企业判断方向和决策,更加考验一个企业家的定力和智慧。你曾说过,VIPKID的目标不是只做一个线上少儿英语教育的机构,而是希望往“新教育”的方向上发力。新教育最重要的是以技术为核心,实现更大规模的发展个性化教育。但我在想,1对1教学强调的是个性化,而对一家大型的教育企业和平台而言,更加需要管理和内容的标准化。那个性化和标准化能兼顾吗?

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米雯娟:我们发现,在线学习方式是可以做到标准化、个性化兼顾的,而且个性化会非常突出体现在学生的学习行为特点上。我们会收集很多平台上的学习数据,包括大量在线老师和孩子们实时互动这样的数据去分析。比如说,我们在课堂上可以告诉老师,怎样去跟屏幕前的小朋友互动。我们会对这位小朋友了解非常多,知道他的学习方式和习惯喜好,我们甚至可以告诉老师,小朋友的表情可能说明他有点没太听懂了,需要老师多跟他做游戏,他才会觉得更感兴趣。我们会给到老师各种各样的工具,帮助他们提高教学的效率。传统上来讲,小朋友可能学英语时,找英语老师是不能选择的,但今天可以在我们几万名北美外教里边,匹配到小朋友最喜欢的一些老师!我觉得大数据和人工智能,在这里边会扮演很重要的一个角色。技术的本质应该是去创造更多的用户价值,让孩子们学习更快乐,创造这种共享经济价值,让他们的匹配更高效。

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